Dopo aver utilizzato lo stesso standard DDR3 per otto anni, i produttori di RAM di tutto il mondo hanno iniziato il processo di distribuzione dei loro ultimi chip di memoria sotto forma di DDR4. Ma quali vantaggi (se ce ne sono) hanno DDR4 rispetto a DDR3 nelle applicazioni del mondo reale e valgono l'aumento del costo?



I miglioramenti tecnici della RAM DDR4

In questo momento, ci sono tre tipi principali di RAM che puoi acquistare per un PC personalizzato di livello consumer: DDR3, DDR3L e DDR4.

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I principali miglioramenti notevoli apportati da DDR4 rispetto al suo predecessore, DDR3, sono una gamma più ampia di velocità e tempi di clock disponibili, un minor consumo energetico e una latenza ridotta. Con DDR3, le opzioni per la velocità di clock (ovvero la velocità con cui la RAM può leggere o scrivere dati) sono principalmente orientate a una delle quattro diverse scelte: 1333 Mhz, 1600 Mhz, 1866 Mhz e 2133 Mhz, con 2133 Mhz come limite massimo. Le configurazioni da 800 Mhz e 1066 Mhz tecnicamente esistono ancora, ma per la maggior parte sono state eliminate gradualmente dalla produzione a favore dei loro cugini più veloci.

DDR4, d'altra parte, non sembra avere alcun tipo di limite alla sua velocità di clock finora, almeno nessun produttore è stato in grado di raggiungere. Ogni volta che sembra che sia diventato il più veloce possibile, qualcun altro supera il resto della concorrenza e stabilisce il nuovo standard in termini di prestazioni estreme. Proprio questo mese, i produttori di RAM G.Skill hanno mostrato un nuovo marchio di follia con la loro configurazione DDR4 da 128 GB , completo di quattro singoli stick da 32 GB ciascuno con clock a 3000 Mhz, mentre la serie G.Skill TridentZ da 8 GB è già in vendita sugli scaffali a 4266Mhz.

Successivamente, mentre il consumo energetico per la maggior parte dei layout DDR3 oscilla tra 1,5 volt nelle configurazioni predefinite e fino a 1,975 volt nelle macchine overcloccate, la RAM DDR4 funziona in modo più efficiente a soli 1,2 volt, un'impostazione che può essere ridotto a un minimo di 1,05 v a seconda del produttore della chiavetta e della quantità di RAM. Lo standard DDR3L fa alcuni progressi rispettabili in questo reparto a 1,35 V (la L sta per Bassa tensione), ma l'efficienza complessiva di DDR4 fa un ulteriore passo avanti.

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In parole povere, ciò significa che è possibile ottenere velocità di trasferimento più elevate in DDR4 a tensioni inferiori, il che equivale a una maggiore stabilità del sistema nel tempo. Aiuta a mitigare la minaccia che la tua RAM si friggi durante un test di overclocking e riduce lo sforzo che i programmi particolarmente pesanti potrebbero mettere sulla macchina nel suo insieme.

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L'ultima spinta che DDR4 fa su DDR3 è il limite massimo di memoria che può memorizzare su una singola scheda madre. Nel miglior scenario possibile, il limite massimo teorico di una configurazione DDR3 è 128GB, mentre si dice DDR4 essere in grado di massimizzare quattro volte tale importo, a 512 GB . Tuttavia, nessun sistema ha ancora dimostrato di eseguire correttamente l'installazione in scenari di test del mondo reale.

Haswell-E contro Skylake

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C'è solo un numero selezionato di processori che sono attualmente in grado di supportare DDR4, inclusa la linea Haswell-E di Intel, così come le più recenti CPU quad-core Skylake dell'azienda.

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La RAM DDR4 ha fatto la sua prima apparizione l'anno scorso come parte del lancio di Haswell-E. In test indipendenti condotti da Anandtech , confrontando DDR3 con DDR4 su una configurazione di gioco Haswell compatibile, le differenze reali tra i tipi di memoria concorrenti erano quasi nulle.

Sebbene Skylake apporti una serie di miglioramenti rispetto a Haswell quando si tratta di applicazioni pesanti per la CPU, la differenza tra DDR3 e DDR4 non è ancora così netta. Quando test simili sono stati gestiti da Anandtech in GTA V utilizzando un processore Skylake i7-6700k e 16 GB di DDR4 con clock a 2133Mhz, il sistema è stato in grado di pubblicare risultati FPS solo pochi punti decimali sopra quelli ottenuti con una configurazione identica utilizzando DDR3.

Per fortuna, il divario nelle prestazioni è stato reso un po' più evidente quando si trattava di applicazioni professionali eseguite con il sistema basato su Skylake. Mentre si lavora su un'estrazione utilizzando WinRar (un processo notoriamente ad alta intensità di memoria), DDR4 è stata in grado di pubblicare risultati più rapidi nell'attività di decompressione di un archivio da 1,52 GB completo di vari file tra cui immagini, software e video resi in 720p.

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A occhio nudo, questi aumenti delle prestazioni possono sembrare trascurabili, ma se applicati allo scenario di professionisti che potrebbero trovarsi a eseguire questo tipo di applicazioni su base giornaliera, la quantità di tempo di attesa risparmiata utilizzando DDR4 potrebbe effettivamente iniziano a sommarsi a qualcosa di significativo.

Quindi, anche se Skylake potrebbe non offrire alcun vantaggio tangibile rispetto a Haswell per i giochi, è chiaro che DDR4 può ancora ottenere un numero marginale di miglioramenti rispetto a DDR3 per chiunque esegua applicazioni che richiedono più RAM come WinRar o Photoshop su entrambe le generazioni di CPU.

Il costo della DDR4

Come ogni nuova tecnologia sul mercato, gli stick di RAM DDR4 saranno ovviamente più costosi delle loro controparti DDR3. Confrontando due modelli di RAM dello stesso produttore, abbiamo scoperto che un paio di stick Savage DDR3 da 8 GB (16 GB in totale) con clock a 2400 Mhz costa $ 103,99 su Newegg , mentre la stessa coppia in DDR4 costa $ 129,99 - questo è circa un aumento del 21%. Non è troppo terribile tutto sommato, ma è ancora più costoso. per fortuna, il costo della DDR4 è diminuito notevolmente nell'ultimo anno , e continuerà a farlo solo quando le persone inizieranno ad adottarlo in massa.

Tieni presente, tuttavia, che questi prezzi sono solo per gli stick RAM stessi e non tengono conto di eventuali componenti aggiuntivi che potresti dover aggiungere per aggiornare il tuo sistema per la piena compatibilità DDR4. Se stai utilizzando una scheda madre obsoleta o un processore non compatibile, ad esempio (come i vecchi Haswell o gli equivalenti AMD), dovresti aggiornare anche quelli per utilizzare la RAM DDR4.

Quindi, hai bisogno di aggiornare?

Per il momento: non proprio.

Nel caso dei giochi, i miglioramenti apportati da DDR4 rispetto al suo predecessore sono minimi, nella migliore delle ipotesi (finora). Sembra che semplicemente non ci siano abbastanza titoli AAA là fuori che sono pronti a trarre il massimo vantaggio da ciò che DDR4 può fare in questo momento. Tuttavia, per i professionisti che lavorano con programmi di progettazione come Photoshop, la latenza e i tempi di risposta ridotti potrebbero offrire un miglioramento visibile rispetto agli standard DDR3 e DDR3L ormai obsoleti.

Se la preoccupazione principale durante la creazione del tuo prossimo PC è renderlo il più a prova di futuro possibile, non ci sono molte ragioni chiare per non lo farei optare per DDR4 su DDR3 in una configurazione basata su Skylake. Detto questo, se hai recentemente costruito un PC con DDR3 o DDR3L usando Haswell - o stai cercando di risparmiare un po' di soldi su una nuova build - l'aumento del costo degli altri componenti potrebbe non valere la pena.

Crediti immagine: Corsaro , Kingston , G. Abilità , Anandtech

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